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口罩的故事

发布时间:2021-09-14 丨 阅读次数:88

新冠疫情的全球性爆发,让口罩成为了当下的明星。正是这个小小的口罩,建立了与病毒的基本隔离墙,为大家带来安全防护。

那么,口罩有着怎样的演变过程呢?不妨回顾一下关于口罩的故事。

一、口罩的早期记载

公元一世纪,在古罗马时代有一位哲学家和博物学家普林尼(Pliny,公元23年—79年),他利用松散的动物膀胱皮肤捂住鼻子来过滤粉尘,以免在粉碎朱砂时吸入这种有毒的汞硫化物。

中世纪时期,西方医学界认为霍乱、黑死病等传染病都是由空气中的“瘴气”产生的。专门医治黑死病的医生戴着鸟嘴面具身穿黑色大衣抵御“瘴气”,这种呈鸟喙状的面具具有开孔可供呼吸,在开孔的鸟嘴的位置填入芳香的药草植物,用以减少因为大量死亡而来不及处理尸体的尸臭味,以及当时被视为传染源的腐气。据说,这套服装由查尔斯·德洛姆医生发明,虽然面具让人疑惑是否真有防疫效果,但在当时是被认为有功效的。

在中国的元代,宫廷皇帝进餐时,为了避免那些侍奉皇帝饮食的人所发出的气息触及食物,侍者口与鼻一律都要蒙上蚕丝与黄金线织成的丝巾。具体记载出现在《马可波罗游记》:“在元朝宫殿里,献食的人,皆用绢布蒙口鼻,俾其气息,不触饮食之物”。而这样蒙口鼻的绢布的功效与口罩类似。

二、对呼吸防护的认识促使口罩出现

1827年,苏格兰科学家罗伯特·布朗发现了“布朗运动”,认为快速移动的气体分子发生碰撞会导致极小颗粒的随机弹跳运动,从理论上研究了口罩对于粉尘的防护作用。

1849年,美国人刘易斯·哈斯莱特发明了“肺保护器”,该保护器类似于呼吸面具,装有两个拍板阀门,使用羊毛过滤器来防尘,并在1849年申请了一项美国专利,专利号为6529,至今在美国的档案馆仍能查阅到这项专利。

1861年,法国微生物学家巴斯德通过著名的鹅颈瓶实验,证明空气中存在会使物质腐败的微生物,这是一个重要转折,因为人们第一次认识到了空气中除了化学毒物之外还有生物细菌,为细菌防护型口罩的发明和应用奠定了理论基础。

1876年,医学界创立了无菌外科,即所有手术的机械、手术服、手术帽、橡胶手套都必须严格消毒,但这时候医学界还没有对手术医生的呼吸进行防护。

同年,德国科学家罗伯特·科赫成功分离出了炭疽菌,提出微生物领域著名的的科赫法则,该法则清晰明了地描述了如何确定特定微生物和疾病之间的关系。

1897年,德国微生物学家弗鲁格通过实验证明,医护人员在手术中对着创口讲话的行为可能引起伤口感染发炎,弗鲁格的具体表述是“从外科医生咽部和龋齿中可以培养出金黄色葡萄球菌和链球菌,讲话时唾液内的细菌会污染伤口”。

以此为基础,德国外科医学家米库里兹提出:医务人员施行手术时,应戴上可遮住口鼻的消毒纱布口罩,这样的口罩被称为“米库里兹氏面罩”(Mikulicz′s mask),这是现代意义上有记载的首款医用口罩。

三、口罩的不断改进

最初的口罩还非常简陋,只是用一层或几层纱布简单地把脸部紧凑地缠绕起来,便捷性和舒适性和真正的现代口罩差距很大。

在1899年,英国的一位外科医生改进了设计——他将纱布剪成长方形,在纱布之间架起一个框形的细铁丝支架,让纱布与口鼻之间留有一定的间隙空间,解决了口罩呼吸不畅的弱点。

法国外科医生保罗·伯蒂做了一种6层纱布的口罩,缝在手术衣的衣领上,用时只要将衣领翻上就行了。随后,他改进了设计——用一个环形带子连接纱布挂在耳朵或者后脑勺上。

于是,现代口罩的形状便从此诞生了!

四、口罩的广泛使用

真正让口罩从外科医学器械走向大众的标志性时间是一战时期的西班牙大流感。

1918年3月11日,这场夺命世纪大流感在美国堪萨斯州的芬斯顿军营爆发,通过战争流传到欧洲一战战场,随后席卷全球,感染了全球超过30%的人口,在那个抗生素还没有诞生的年代造成了5000万至1亿人死亡。这个数字比一战和二战总战争死亡人数还要多,是世界上死亡最多的传染病事件之一。

西班牙大流感

西班牙并非死亡人数最多的国家,但当时欧洲国家都在战争状态,大部分国家都封锁了疫情的消息,而西班牙则是一战的中立国,允许媒体对大流感进行报道,因此这次流感就在历史上被称之为“西班牙流感”。

口罩在流感肆虐期间变成了全民用品,为了对抗疫情,各国的人们普遍被要求戴口罩,特别是红十字会和其他医护人员要求带着口罩对抗流感。

一战中发明的防毒面具

除了口罩的全民普及,一战还催生了防毒面具的诞生,第一次世界大战中,残忍的德军在 1915 年 4 月的伊普雷战役中使用了氯气作为武器袭击了英法联军,造成 5000多名士兵中毒死亡;英法联军发现和其他野生动物纷纷死去相比,野猪竟然奇迹般地躲过了氯气的袭击。

随后科学家们研究发现,原来野猪受到氯气的刺激之后会本能地拱地,将鼻子埋入疏松的泥土中,泥土过滤了毒气,受此启发,军方研制出了防毒面具,采用猪嘴的外形,将活性炭等疏松物质置入面具中用来吸附毒气。

五、现代口罩的发展

1952年12月,英国伦敦被工业革命的浓雾笼罩,由于没有风,持续了五天严重空气污染造成4000人死亡并报告了100,000例呼吸道疾病,雾都伦敦宛如一个静止的巨型毒气室,口罩成为当时人们对抗工业污染的必须品。

口罩材料也在对抗污染的过程中不断进化,1960年代,无纺布口罩技术诞生, 主要使用的是静电纤维滤棉,而当时美国在1970年颁布了《职业健康法》,同时成立了职业安全健康管理局,这些关注各类工种健康措施的出台都有力地推动了现代口罩技术的发展和应用。

如今,口罩已经成为一个年产值超百亿成熟产业,口罩的贴合度、过滤效率、舒适性、便捷性也得到了大幅提升,除了医用外科口罩,出现了防尘、防花粉、过滤PM2.5等多个细分品类,在医院、在食品加工厂、在矿井、在雾霾城市.....随处可见口罩的身影。

在日本,口罩的日常使用比其他国家要更加普遍,这一方面源于日常防护花粉等功能性作用,同时日本经常性的地震产生的防疫压力也要大于其他国家。另一方面也有文化层面的原因:口罩对于日本的御宅族而言是一种合适的阻断社交压力的方式,从这个意义上,口罩充当了耳机的作用。

时间回到现在,新冠疫情让口罩再次成为常备物品,保护着人们的身体健康。


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(供稿:办公室)



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